Il Simbolismo Celtico degli Animali

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Data di pubblicazione: 12 ottobre 2011 ©Giardino delle Fate

Gli animali occupavano un posto fondamentale nella Tradizione Celtica, simboleggiavano lo Spirito Umano e le sue qualità, ma non solo.

Tutti gli animali infatti avevano un ruolo importante nei rituali e negli incantesimi druidici, in quanto rappresentavano ogni componente del Creato, aiutavano nei viaggi ultraterreni ed insegnavano a sviluppare ed incrementare le qualità umane, i poteri spirituali e le attitudini magiche. Gli animali erano sacri, quasi quanto gli Dèi.

Di seguito viene riportato l’elenco degli animali più simbolici secondo la mistica tradizione dei Celti, che di frequente rientrano in quelle categorie di Animali Totem, Alleati Fatati o Famigli. Sono guide essenziali per intraprendere viaggi, sia astrali che spirituali.

Ape (Beach). L’ape di solito è citata in connessione con il suo prodotto: il miele. L’ape è industriosa, laboriosa ed efficiente, quando si tratta di portare a termine un compito che le viene affidato. Sa anche difendere in modo intrepido le sue proprietà e la sua casa.

Aquila (Iolair, Fireun). Nelle storie celtiche l’aquila rappresenta la rapidità, la forza, e la conoscenza della Magia. Connette con il Sé Superiore e vi aiuta a vedere le verità spirituali nascoste.

Cane (Abach, Madadh) o Hound (Cù). I cani per la loro fedeltà sono spesso menzionati nella mitologia celtica, come ad esempio Bran e Sceolan, che appartenevano a Mac Cumhail Finn. Il cane era il custode dei mondi ultraterreni e puniva anche i colpevoli.

Cavallo (Each). Un popolare Animale Totem dei Celti; sacro alle Dee Epona e Rhiannon. Il cavallo è stato considerato una fedele guida per i viaggi nei mondi ultraterreni. Esso simboleggia resistenza, libertà e potere personale.

Cervo (Fiadh) o Stag (Sailetheach, Damh). Il cervo è stato spesso un messaggero ed una guida per i mondi ultraterreni. Le corna del cervo erano usate dagli Sciamani per il loro rituali. Il cervo rappresenta la rapidità, la grazia e la dolcezza. Insegna che si può cambiare sentiero, pur mantenendo la direzione stabilita.

Cigno (Eala). Un mistico uccello descritto in molti modi nelle storie celtiche. Le sue piume sono state spesso utilizzate nei rituali dei Bardi. I cigni sono collegati alla musica e al canto. I Cigni aiutano anche ad interpretare i simboli dei sogni, e sono favorevoli nei periodi di transizione e di evoluzione spirituale.

Cinghiale (Bacrie, Torc). Importante per l’arte e i miti dei popoli celtici, il cinghiale è stato conosciuto per la sua astuzia e la sua natura feroce. Nel calderone di Gundestrip c’è una placca dov’è scolpito un cinghiale, e dove i guerrieri hanno un elmo dov’è stata fatta l’incisione di questo animale totem. È probabile che, col tempo, il cinghiale sia passato a rappresentare le forze solitarie del guerriero. Il Cinghiale Bianco di Marvan invece fu un veicolo di ispirazione per la sua arte.

Civetta (Cailleach, Oidhche, Comachag). La parola “cailleach” è in gaelico scozzese, significa “civetta”. La civetta è spesso una guida per i mondi ultraterreni, una creatura che aiuta a vedere nelle tenebre, ed anche un rapido cacciatore. Essa può aiutarvi a smascherare coloro che vorrebbero ingannarvi o approfittare di voi.

Coniglio (Coinean). Un animale sacro alla dea Andraste in particolare. I suoi movimenti sono stati a volte utilizzati per la Divinazione. Il suoi poteri sono associati all’intuizione e la ricezione di insegnamenti nascosti.

Corvo (Badb, Rocas). Questo animale era trattato con rispetto. Il corvo era un auspicio di conflitto e di morte, associato alle divinità Macha, Badb, e Morrigan. La parola irlandese per il corvo è badb, che è anche il nome di una dea celtica della guerra. Il corvo era anche ritenuto abile, scaltro, e portatore di conoscenza. Insegna il valore dell’inganno quando questo è necessario. Insegna anche ad imparare dalle lezioni del passato, senza però aggrapparsi ad esso.

Delfino. Questa creatura è stata associata alla divinità del mare. Aiuta a ricordare i sogni e favorisce un riequilibrio della persona, bilanciando i ritmi del corpo, con quelli della Natura.

Drago (Piastras, Payshtha, Horm). Il Drago nella mitologia celtica-britannica è talvolta rappresentato come un serpente d’acqua. Ci sono molti riferimenti a draghi o serpenti nei miti celtici. In molte occasioni i guerrieri Fianna hanno combattuto enormi draghi. La maggior parte delle culture ha considerato il drago come una creatura benevola che abita le grotte, i laghi, e il centro della terra. Antico simbolo di ricchezza il drago simboleggiava il potere degli elementi, in particolare quello della Terra, ma anche il tesoro del subconscio. Appare quando è necessaria un’iniziazione.

Falco (Seabhag). La tradizione celtica orale elenca il falco di Achill, la più grande isola al largo dell’Irlanda. Come altri uccelli, il falco è un messaggero tra il nostro mondo e il mondo degli Spiriti. Tuttavia ha forza, velocità e poteri più significativi rispetto ad altri uccelli. Esso simboleggia anche lucidità e grande memoria. Se si sente il grido di un falco durante un viaggio sciamanico, si presenteranno in futuro situazioni che necessitano di audacia e determinazione.

Farfalla (Dealan-Dé). Molte culture collegano le farfalle con le anime dei morti. Nella tradizione celtica, nei viaggi ultraterreni dove apparivano farfalle erano presenti energie negative. Nella tradizione attuale invece, la farfalla vi insegnerà a liberarvi dal passato e dagli schemi mentali superati, aiutandovi a fare chiarezza per risolvere i problemi.

Gabbiano (Faoilleann). I gabbiani non figurano nelle leggende celtiche, ma sono collegati alle divinità del mare, come il Dio Manannan Mac Lir e la Dèa Don. Come altri uccelli, sono messaggeri dei mondi invisibili.

Gallo (Coileach). In diverse leggende celtiche, il gallo insegue i Fantasmi e sconfigge i terrori della notte cantando all’alba. Egli rappresenta il coraggio dell’azione e la potenza della parola in grado di dissipare negatività.

Gatto (Caoit, Cat). Molte leggende celtiche raffigurano il gatto come un animale feroce, una creatura del male, ma questo può derivare dal fatto che i gatti a quel tempo erano selvatici. Tuttavia, è stato considerato un potente totem animale di diversi clan. Caithness è stato chiamato il clan dei Catti. In Irlanda si dice che Mac Cumhail abbia combattuto contro un clan del gatto, probabilmente dei Celti, che indossavano le pelli di gatto sui loro caschi. Il gatto è un forte protettore, specialmente quando si deve affrontare uno scontro frontale.

Grifone. Questa mitica bestia ha la testa e le ali di un’aquila, e il corpo e la coda di un leone. Insegna allo Sciamano come combinare i poteri di entrambi gli animali. Il grifone simboleggia anche potere e magia.

Gru (Corr). Un tempo la gru era molto comune nelle Isole Britanniche. Una tardiva tradizione celtica, apparentemente nata dopo l’arrivo del cristianesimo, narra che le gru in un’altra vita erano persone che ora stanno pagando una penitenza per il precedente cattivo operato. La gru era associata al dio del mare Manannan Mac Lir. La gru, con i suoi colori nero, bianco e rosso, è stato un uccello sacro, collegato anche alle divinità della luna. Se compare nel viaggio sciamanico, impartisce insegnamenti e svela i misteri che permettono di raggiungere una verità più profonda.

Lince. Questa creatura è il custode dei segreti delle confraternite mistiche. La lince può contribuire allo sviluppo delle facoltà psichiche ed aiuta nelle pratiche divinatorie. A volte simboleggia la necessità di esaminare se stessi nel profondo, per portare alla luce i talenti nascosti.

Lontra (Cù-dubh o Dòbhran). Questi animali erano considerati magici dai Celti. La lontra è un forte protettore che aiuta ad ottenere saggezza, sostiene nella ricerca interiore ed aiuta a riprendersi dalle crisi depressive. Aiuta a godersi la vita e a vivere nel presente.

Lucertola (Dearc). Uno dei pochi rettili riconosciuti come utile allo sciamano. Esso simboleggia lo stato di sogno. Vedendo una lucertola in un viaggio, si dovrà essere attenti ai propri sogni, che stanno portando un messaggio per trovare realizzazione.

Lupo (Madadh-alluidh). Il lupo è astuto e intelligente, in grado di pensare in modo indipendente. Può insegnare a leggere i segni della natura e protegge dai pericoli invisibili, insegnando anche l’arte della guerra, quando è necessario. In un viaggio sciamanico vi condurrà ad incontrare il vostro maestro interiore.Merlo (Druid dhubh, Lon Dubh). La leggenda dice che gli uccelli di Rhiannon sono tre merli, che sono appollaiati e cantano sull’albero della vita ai confini con i mondi ultraterreni. Il loro canto pone l’ascoltatore in uno stato di trance, che gli consente di recarsi nei mondi paralleli. Il merlo è anche il detentore dei segreti della magia.Mucca (Bo). Un tempo la mucca era così importante per i Celti, che è stata considerata una forma di scambio monetario. Antichi signori irlandesi erano noti come l’aire o signori della mucca. La mucca è sacra alla dea Brigida. La mucca simboleggia abbondanza e protezione; col suo senso materno può difendere il bambino interiore e provvedere a tutte le necessità quotidiane.Orso (Arth). Come animale Totem è presente in molti disegni celtici, anche se non è menzionato nel leggende. La parola “arth”, che significa “orso”, è la radice dalla quale deriva il nome di Re Artù. L’orso è stato notato per la sua forza e la sua resistenza. Esso può aiutarvi a trovare equilibrio ed armonia nella vostra vita, ed aiutarvi a compiere un viaggio dentro voi stessi per scoprire ciò che è necessario fare.Pipistrello (Ialtag). Associato al viaggio nel regno degli spiriti vi conduce ad affrontare le vostre ombre interiori per rinascere a nuova vita; grazie al suo radar il pipistrello aiuta ad evitare gli ostacoli e le barriere, fisiche e spirituali.Rana (Losgrinn). In molte culture la rana è un simbolo di magia e di guarigione. Può insegnare a saltare rapidamente da un livello di coscienza ad un altro, da questo mondo al mondo ultraterreno. La rana può anche aiutarvi a trovare il coraggio di accettare nuove idee e spingervi a fare dei cambiamenti, insegnandovi a fluire con l’esistenza.Riccio. Questa piccola creatura insegna il dono dell’umiltà e dell’innocenza.Salmone (Bradan). Una creatura molto saggia, nella cultura celtica. Il salmone vi insegna come entrare in contatto con le conoscenze ancestrali e conferisce il potere della tenacia e della perseveranza per nuotare controcorrente nelle acque della vita, al fine di tornare al vostro centro spirituale.Scoiattolo (Feòrag). Questa creatura è sempre indaffarata e può mostrare allo sciamano come occuparsi di magia in modo pratico. Aiuta a pianificare le cose per tempo, in modo da utilizzare al meglio le risorse di cui si dispone. Equilibra lavoro e giocosità.Serpente (Nathair). Il serpente è stato a lungo associato alla saggezza, la reincarnazione e la scaltrezza. Legato all’energia istintuale è un simbolo di vita, abbondanza, rinascita, trasformazione e morte. Chiamatelo quando avete bisogno di un forte cambiamento nella vostra vita. Se lo incontrate durante un viaggio sciamanico, forse avete bisogno di lasciare andare vecchie abitudini.Tartaruga. La tartaruga si muove lentamente, è metodica e dà protezione per affrontare persone e situazioni troppo intense. Favorisce il radicamento e la sintonia con le energie della Terra. Aiuta a fluire con i cicli della vita, e a rispettare le esigenze del corpo.Tasso (Broc). Questo animale è irriducibile di fronte al pericolo e si distingue per la sua tenacia e coraggio. Nel racconto di Pwyll’s, alla corte di Rhiannon, un tasso è indicato come una guida durante il sogno. Il tasso vi insegnerà a combattere per difendere i vostri diritti e ad usare bene l’aggressività per farvi avanti.Topo (Luch). Il topo è spesso citato nel folklore celtico. Il topo rappresenta i segreti, l’astuzia, la timidezza e la capacità di nascondersi nei momenti di pericolo. La sua comparsa spesso segnala la necessità di prestare attenzione ai piccoli dettagli.Toro (Tarbh). Animale comunemente raffigurato nella mitologia celtica, il toro è simbolo di forza e virilità. In alcuni rituali divinatori era richiesto il sacrificio di un toro bianco. Nel racconto del Tain Bo Cuilgne, due speciali tori sono ambiti da due governanti. Il toro raffigurava anche la fecondità e la potenza maschile.Unicorno (Briabhall). Questo mitico animale aveva il corpo di un cavallo bianco, le gambe di un antilope, e la coda di leone; aveva inoltre un solo corno sulla testa. L’Unicorno è il simbolo del potere supremo della magia. Insegna che ogni azione è una creazione, e che ogni giorno è come una vita a sé stante. Aiuta anche a capire il rapporto tra realtà fisica e spirituale.Volpe (Madadh-Ruadh, Sionnach). Nella tradizione celtica rappresenta la scaltrezza e la capacità di far perdere le proprie tracce. Permette anche di vedere le motivazioni e i movimenti degli altri, pur rimanendo inosservati.

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